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Sublimación: todo lo que necesitas saber

¿Qué es la sublimación?

La sublimación es una de las técnicas de impresión digital más utilizadas en la industria textil, pero gracias al avance de la tecnología, su uso se han popularizado entre pequeñas empresas y, también, entre emprendedores y emprendedoras. De todas formas, la pregunta debe ir más allá de qué es la sublimación.

De un tiempo a esta parte, la sublimación ha marcado un antes y un después en la personalización de objetos y, especialmente, en la ropa y los complementos. Además de crear ropa personalizada de una manera extremadamente sencilla, con este tipo de plotters puedes ser creativo y transformar completamente casi cualquier objeto. Si todavía no tienes claro qué es un plotter, puedes consultar este artículo en el que lo explicamos muy detalladamente, con sus utilidades, tipos y diferencias.

Los plotters de sublimación permiten trasladar el diseño, previamente realizado con algún programa de edición profesional, a camisetas, mascarillas, tazas, fundas para el móvil, mochilas y a casi cualquier producto que te imagines. Aunque históricamente ha venido siendo un proceso productivo habitual de grandes fábricas, las marcas que fabrican impresoras de gran formato, especialmente Epson, han querido hacerlas más asequibles. De esta forma, a unas máquinas que suelen costar 22.000€ le han nacido hermanas pequeñas que cuestan menos de 500€. Como esta Impresora Epson SureColor SC-F100, que cuesta 395,95€. Si te interesa, puedes descargarte la información técnica en ese mismo enlace.

 

Sublimación, qué es?

 

¿Cómo sublimar?

Generalmente y para simplificar esta explicación, el proceso de sublimación se suele dividir en tres partes más o menos diferenciadas. Primero te haré una breve descripción de cada fase y, luego, en los epígrafes siguientes, lo desarrollaré con más detalles en función de la escala profesional a la que nos refiramos. Como comprenderás, no es lo mismo que una artesana comience a sublimar camisetas para vender en un mercadillo, que un gigante del sector textil vaya a sacar una nueva línea de bolsas de tela personalizadas. Es decir, el tamaño de la producción y el tipo de producto que se vaya a sublimar son los principales factores que influirán a la hora de definir el proceso de producción.

SC-R5000 Epson

Plotter de Sublimación Epson SureColor SC-F10000

 

Preimpresión: creación, edición y tratamiento de la imagen

Para comenzar, debemos señalar que no existe ningún tipo de impresión sin que haya existido preimpresión, ya que se trata de un proceso fundamental y de cierta complejidad. Dicho de otra forma, este proceso no es nada sencillo, ya que para que el diseño que previamente hemos realizado sea igual en la prenda sublimada que en el ordenador y tengamos unos resultados óptimos es necesario llevar a cabo una cuidada y adecuada ejecución de todas las fases y pasos a seguir, de lo contrario el resultado podría no ajustarse a las necesidades del cliente. 

Por lo tanto, tendremos que ajustar la imagen final de nuestro diseñador gráfico a los parámetros adecuados para que el plotter lo interprete correctamente. Aspectos tan relevantes como el tamaño de la hoja, las marcas de corte o la calibración de los colores, son solo algunos de los muchos puntos a tener en cuenta en la preimpresión, un proceso de producción gráfica que resulta imprescindible.

sublimación y preimpresión

Impresión

Con el plotter configurado con el ordenador, los cartuchos de tinta especializada en sublimación cargados y el papel para sublimar adecuado, procedemos a la impresión de la imagen. Una vez la impresión haya finalizado, deberemos dejar secar unos minutos el resultado. Además, deberíamos hacer pequeñas pruebas para corroborar físicamente que el resultado obtenido es el que estábamos buscando. De lo contrario, si hacemos una gran producción de sublimación podríamos echar a perder grandes cantidades de material defectuoso.

 

Proceso de calor y presión

Una vez el papel esta listo, preparamos el material necesario para sublimar, que,  por lo general será el producto que vayamos a sublimar, la imagen impresa, la plancha transfer o la calandra (dependiendo de la escala productiva). En este punto, aplicaremos calor y presión durante el tiempo y los grados estipulados en la ficha de cada producto. Una vez finalizado desprenderemos el papel adherido al producto y dejaremos enfriar.

 

 

¿Qué necesito para sublimar?

Como te explique un poco más arriba, no produce productos de sublimación igual una empresa de 100 trabajadores y varias naves industriales, que una pequeña artesana en su obrador. Deberíamos distinguir, entonces, por lo menos tres tipos de producción que van a tener necesidades de hardware y software distintas. En todo caso, te iré explicando una a una y te añadiré para qué caso es necesaria.

 

Software de diseño y ordenador profesional

Primeramente, una diseñadora o diseñador gráfico debería crear la imagen que se quiere sublimar en un programa de edición como Adobe Illustrator, Adobe Photoshop o Corel Draw, si no conoces estos softwares, te recomiendo que visites este enlace, que seguro que te ayuda a entenderlo mejor y si no, siempre puedes hacer las consultas que necesites a nuestro equipo o seguirnos en redes, donde periódicamente publicamos información interesante sobre el sector de las artes gráficas. Además, esa imagen deberá estar escalada a la medida exacta que vaya a ocupar en la superficie del producto.

Por otro lado y aunque suene evidente, necesitas hardware, es decir, de entrada y como mínimo, un ordenador o estación de trabajo que tenga los siguientes requisitos. Eso en el caso de que seas tú mismo quien diseñe, si no es así, puedes pasar por alto esta parte y en ese caso, solo necesitarás un ordenador con el que controlar la impresora.

ordendador para sublimar

Apple Mac Pro Xenon

Requisitos de Adobe Illustrator, Photoshop y Corel Draw para Windows

En el caso de que quieras diseñar con un software en un sistema operativo de Windows, tu equipo debe tener un procesador mínimo equivalente a Intel i5 o Ryzen 5 (si prefieres AMD), con una memoria RAM de al menos 8 gb y una tarjeta gráfica dedicada de por lo menos 4 gb que preferiblemente sea de NVIDIA, AMD o Intel. Por supuesto, también necesitarás espacio en el disco duro, que te recomiendo que sea SSD para optimizar tiempos.

 

Requisitos de Adobe Illustrator, Photoshop y Corel Draw para Mac

En el caso de los ordenadores de Apple, el procesador debería ser Intel multinúcleo con compatibilidad de 64 bits. El sistema operativo, por su parte debería ser macOS versión 11.0 (Big Sur), macOS versión 10.15 (Catalina) o macOS versión 10.14 (Mojave). La memoria RAM, al igual que con Windows, debería ser de 8 GB.

 

Monitor calibrado

Muchas de las personas que comienzan en el mundo de la sublimación subestiman la importancia de trabajar sobre un monitor profesional y ese es uno de los grandes errores a los que se enfrentan nuestros clientes en Digipress. Para que el producto final sea igual en la pantalla que en tus manos es necesario invertir en una pantalla buena. No solo eso, además necesitarás calibrarla adecuadamente.

En este caso, existen dos opciones, o bien calibrarlo tú mismo con alguno de los productos de X-Rite, o bien contratar un servicio de consultoría como QColor, una de nuestras últimas creaciones low cost para que cualquier empresa o autónomo pueda acceder a un control de calidad profesional en la gestión del color (si tampoco conoces este término, echa un ojo a este artículo).

monitor para sublimación

Monitor Eizo ColorEdge CG2730 para sublimación

 

Impresora de gran formato o plotter de sublimación

Evidentemente, uno de los requisitos indispensables para poder sublimar es imprimir previamente y, cómo no, sin una impresora de gran formato, no podremos trabajar. Con los plotters de sublimación Epson SureColor serie SC-F puedes producir tejidos de alta calidad como ropa, prendas deportivas o textiles domésticos, así como banderolas y cartelería flexible gracias a esta solución de impresión de calidad superior. Estas impresora de gran formato trabajan sin dejar de aumentar su creatividad produciendo todo tipo de objetos promocionales y soportes rígidos para paneles fotográficos de la más alta calidad.

Como te expliqué al principio de este post, gracias a la diversificación de los plotters de Epson, tienes opciones bastante baratas si no quieres arriesgar mucho en tu primer proyecto. En cualquier caso, quien no arriesga, no gana, así que si tienes dudas en hasta dónde invertir, puedes ponerte en contacto con nosotros y nuestro equipo comercial podrá hacerte un presupuesto a medida con tus necesidades específicas. Así que si prefieres recibir ese asesoramiento personal, escríbenos desde aquí o llámanos al 986 264 100 y te atenderemos.

Aún así, te dejo a continuación nuestros cinco plotters de sublimación más vendidos en función del tamaño de la producción, desde el más pequeño y sencillo, hasta el más completo y complejo:

 

Plotter de sublimación Epson SureColor SC-F100

La impresora se sublimación Epson SureColor SC-F100 de tamaño A4 de sobremesa, implementa tintas de sublimación originales Epson en botellas de 140ml, resulta ideal para producir objetos promocionales y personalizados como tazas, llaveros, fundas de móvil y todo tipo de merchandising de pequeño formato, especialmente en negocios donde el espacio es un valor añadido. Además, responde a las necesidades de productores textiles que buscan crear productos personalizados y exclusivos como gorras, delantales, cintas y cojines de pequeño formato.

La impresora de sublimación Epson SureColor SC-F100 ofrece unos tiempos de entrega rápidos y un bajo coste total de propiedad (TCO) para pequeñas empresas y no requiere de un nivel de conocimiento elevado para su configuración, uso y mantenimiento. Las botellas de tinta con capacidad de 140 ml ofrecen una alternativa de bajo coste a las tintas basadas en cartuchos. La SC-F100 en formato A4 forma parte de la completa y fiable oferta de soluciones de impresión end-to-end de Epson, que incluye tintas, driver y papel, todo diseñado para funcionar a la perfección. Además, el usuario podrá estar tranquilo con la garantía de 1 año o 6000 hojas impresas, lo que antes suceda.

 

Plotter Epson Sublimación SC-F100

Plotter Epson Sublimación SC-F100 por 395€

Plotter de sublimación Epson SureColor SC-F500

La impresora Epson SureColor SC-F500 de sublimación de tinta de 24 pulgadas, compacta con la que no habrá que renunciar a la calidad ni al rendimiento, es ideal apra pequeños artículos promocionales y materiales duros. Epson ha diseñado completamente hardware, software, papel y garantía, así como las tintas, que cumplen con la legislación medioambiental y en materia de seguridad, incluida la certificación OEKO-TEK y REACH.

El Panel Táctil de 4,3″ de la impresora Epson SureColor SC-F500 facilita el acceso a la información necesaria y se puede manejar incluso con guantes. La tinta se puede reponer durante la impresión, lo que reduce el tiempo de inactividad. Esta impresora ha sido diseñada para mejorar la eficiencia, como la protección mejorada del cabezal contra choque con el papel y su diseño evita la entrada de polvo incluso en entornos con mucho polvo, lo que ayuda a evitar errores de impresión y disminuir los ciclos de limpieza, que requieren tiempo y consumibles.

 

Plotter Epson Sublimación SC-F500

Plotter Epson Sublimación SC-F500 por 1.995€

Plotter de sublimación Epson SureColor SC-F6300

La Epson SureColor F6300 impresora de sublimación de tinta de 44 pulgadas, el equipo completo de sublimación de tinta para crear artículos promocionales y textiles de alta calidad: La SureColor F6300 es una impresora digital de sublimación de tinta rollo a rollo, altamente fiable, desarrollada específicamente para la producción de artículos promocionales y textiles impresos de alta calidad. Forma parte de un paquete completo de Epson, producido por un único fabricante, con objeto de garantizar que todo funcione a la perfección en su conjunto.

El acceso de usuario y el mantenimiento del cabezal de impresión son muy sencillos, cosa que reduce la necesidad de llamar a un ingeniero. Un menor tiempo de inactividad y el fácil mantenimiento aumentan la eficiencia de tu negocio. La especificación mejorada de las piezas fundamentales alarga la vida útil del producto y hace crecer el retorno de la inversión.

 

Plotter Epson Sublimación SC-F6300

Plotter Epson Sublimación SC-F6300 por 4.150€

Plotter de sublimación Epson SureColor SC-F7200

El plotter Epson SureColor SC-F7200 es una impresora digital, altamente fiable, para sublimación de tinta rollo a rollo, desarrollada específicamente para la producción de textiles impresos de alta calidad. Forma parte de un paquete completo de Epson, producido por un único fabricante, con objeto de garantizar que todo funcione a la perfección en su conjunto.

Los cabezales de impresión PrecisionCore TFP de Epson garantizan un elevado rendimiento y una larga vida útil de producción, mientras que las gotas de tinta de tamaño variable aumentan la calidad de los resultados. El pack de tintas Epson UltraChrome DS, que trabaja en conjunto con los cabezales de impresión, ayuda a conseguir unos resultados inmejorables.

Plotter Epson Sublimación SC-F7200

Plotter Epson Sublimación SC-F7200 por 10.475

Plotter de sublimación Epson SureColor SC-F9400H

El ploter Epson SureColor SC-F9400H con tecnología de sublimación de tinta de Epson te permite producir textiles coloridos de forma rápida y con gran calidad. Impresora de 64 pulgadas con tinta pigmentada para sublimación, que incluye tinta fluorescente, diseñada principalmente para una impresión rápida de grandes volúmenes de ropa, materiales textiles y cartelería ligera, así como otros productos impresos.

Mantén la productividad: La impresora Epson SureColor SC-F9400H tiene una velocidad máxima de 108,6 m2/h para cumplir plazos de entrega rápidos. La configuración actualizada ofrece una tensión menor y un registro preciso, lo que mejora la adopción y reduce el coste total de propiedad (CTP) al usar papeles de sublimación de menor peso.

Plotter Epson Sublimación SC-F9400H

Plotter Epson Sublimación SC-F9400H por 21.450€

Software RIP

Antes de que te asustes RIP significa «Raster Image Processor» y, generalmente, viene incluido en la compra de un plotter de sublimación y en los que no viene, es porque solo necesitan un driver que suele facilitar el fabricante de manera gratuita. Un RIP es un programa informático específico que permite controlar una impresora en lugar del controlador nativo del fabricante. Un RIP añade funciones suplementarias como la imbricación (función que permite montar automáticamente varias imágenes en un mismo formato preestablecido).

El uso de un RIP también ofrece determinadas ventajas, rapidez de análisis del archivo y de la impresión final, porcentaje y calidad de ampliación de las imágenes impresas, posibilidad de crear sus propios archivos de linealización (configuración) en papel, mejor gestión colorimétrica.

Tintas para sublimación

Las tintas para sublimación son tintas especiales que se imprimen sobre papel de sublimación y posteriormente se activan mediante calor en la plancha transfer o en una calandra. Este proceso de activación es la sublimación (las tintas pasan de estado sólido a gaseoso penetrando en la superficie del producto sublimable). Por este motivo, es imprescindible utilizar sólo tintas especiales para sublimación, y es una garantía utilizar sólo tintas de calidad máxima, fabricadas por empresas líderes. Las tintas incluidas en esta sección cumplen estos 2 requisitos.

Además, debes asegurarte de la correcta configuración de los perfiles de color. Un perfil de color es un conjunto de datos que caracteriza o un dispositivo, tal como un proyector, o un espacio de color, tal como sRGB. La mayoría de los perfiles de color están en un formato ICC, que es un pequeño archivo con una extensión .ICC o .ICM. Los perfiles de color se pueden empotrar en imágenes para especificar el espectro del rango de los datos. Esto asegura que el usuario ve los mismos colores en diferentes dispositivos.

Cada dispositivo que procese color debe tener su propio perfil ICC y cuando esto se logra se dice que el sistema tiene un flujo de trabajo de color de principio a fin. Con este flujo de trabajo puede estar seguro de que los colores no se pierden ni modifican.

 

Tintas para sublimación

Tintas para sublimación

Papel de sublimación o papel transfer

El papel de sublimación actúa como un transportador de la tinta hasta la superficie del objeto sublimable  (textil, madera, porcelana, aluminio, etc.) sobre el que vas a transferir el diseño, esta es básicamente su función, pero este proceso se realiza bajo determinados parámetros de temperatura y presión y ahí es donde radica las principales diferencias entre un verdadero papel de sublimación premium, un papel de sublimación normal o uno que no sea especial para sublimación como el papel CAD o Bond.

El revestimiento de secado rápido de los mejores papeles para sublimación reduce el tiempo del proceso. Los rollos de gran longitud permiten que las empresas pequeñas y medianas puedan utilizar el papel de transferencia por sublimación tanto sobre materiales rígidos como blandos. Los rollos de anchos en formato A3 y A4, además, posibilitan tiradas de impresión más grandes, como alternativa a la alimentación de hojas.

 

Papel para sublimar

Papel para sublimar Epson desde 19€

Plancha transfer

Los aspectos más significativos para evaluar  los tipos de planchas para transfer son: la presión, la temperatura y el tiempoSon, sin lugar a dudas, los aspectos diferenciales  entre una buena o mala  transferencia. Pero ¿cómo consigo utilizar estas tres variables con precisión? No te preocupes, hoy por hoy  no es como hace unos años. Las planchas transfer para sublimar prendas o artículos eran totalmente analógicas. Para realizar una transferencia era imprescindible  la experiencia del profesional. En la actualidad, inmersos en la era digital, cualquier prensa térmica dispone de reguladores.

 

Calandra

Una Calandra es una maquina que cumple la función de pasar una impresión en papel especializado para sublimación, a una tela determinada. Lo que hace en sí la Calandra sublimadora es hacer el proceso propio de la sublimación. Esto, lo hace a través del calor, ocasionando que la tinta que está en el papel, por medio del calor se evapore y pase de solido a gaseoso, generando el proceso que se llama sublimación. De esta forma la tinta impresa en el papel pasa directamente a la tela, así tenemos telas de diferentes diseños, los cuales podemos usar en diferentes modelos.

Calandra para sublimación

Calandra para sublimación

Mesa de corte

El mundo de las mesas de corte ya está enfocado, eso sí, al mundo profesional industrial y como hay tantos modelos y características, te voy a hablar de una de las más vendidas, la KNF80 especial para grandes empresas de sublimación. Nuestra mesa de corte KNF80 se caracteriza principalmente por ser una mesa modular que nos permite poder instalarlas en espacio donde el acceso sea reducido, evitando así tener que abrir fachadas, paredes, ventanas, etc. Este modelo de la serie KNF se monta en el mismo punto donde vaya ubicada y queda una mesa compacta, perfectamente alineada y en óptimas condiciones de uso.

Otra característica importante de la mesa de corte KNF80 es el sistema de desplazamiento de ejes mediante cremalleras helicoidales rectificadas y piñones de alta calidad. Esto hace de este modelo una mesa robusta y adecuada para trabajos de alta producción con materiales duros que para otras máquinas sería difícil de cortar. Monta de serie dos motores en el eje X, uno en cada lado del puente de manera que dicho eje se desplace siempre de una forma estable y totalmente perpendicular al eje. Esta cualidad es destacable sobre todo en trabajos de corte en V y fresado donde la máquina requiere de mayor esfuerzo y precisión ya que son los trabajos que mayor resistencia ofrecen.

Dispone de mayor altura del puente y nos permite cortar materiales como espuma, foam, etc. hasta 60 mm de espesor con el cabezal de cuchilla oscilante para dicha aplicación.

De serie, la mesa KNF 80 viene dotada con la cinta conveyor sobre una superficie de aluminio perforada para el vacío, seleccionable por zonas mediante electroválvulas accionadas eléctricamente desde el mismo panel táctil, lo que facilita y aumenta de eficacia del vacío para diferentes tamaños de plancha.

 

Plotter de corte para sublimación industrial

Plotter de corte para sublimación industrial

¿Qué puedo sublimar?

La respuesta es «casi todo lo que te puedas imaginar». Tazas de cerámica y cualquier otro producto del mismo material como platos o bandejas. Productos de vidrio resistentes por ejemplo las jarras cerveceras. Artículos de aluminio tales como los vasos térmicos. Telas cuya composición sea 100% poliéster o mínimo un 65%. Otros productos de tejidos o materiales sintéticos, al decir, camisetas, gorras, morrales, carteras, bolsos, cojines, fundas para almohadas, mouse pads, rompecabezas, llaveros, placas de metal o acrílico y un sinfín de materiales.